一场火灾改变美国

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  哪些事情会成为前史的里程碑或许分水岭呢?有些时分是一场战役,有些时分是一个会议,有些时分是一份宣言,有些时分是一个科学发现,有些时分是一场灾祸。

有两次巨大灾祸改变了美国的前史。其间一次是2001年的911,美国世贸中心双子塔被恐怖分子突击起火坍毁,还有一次是1911年3月25日的华盛顿广场大楼起火。

1911年3月26日的《纽约时报》头版头条的标题特别的长,有24个单词:141名男女工人死于内衣厂大火;被困华盛顿广场大楼高层;街上尸横遍地;楼内堆尸如山。标题的下面是这样一段导语:坐落格林尼街与华盛顿广场角落处的十层大楼中有三层昨日焚毁。大火中141名年青的男女工人其间至少125个姑娘一一被烧死或许在跳到楼下的人行道上时摔死。

没人知道火是怎样烧起来的。8楼车间里有很多张木制的大裁剪桌,桌上堆着布疋,地上到处是碎布头。借着满地的易燃物,火势敏捷延伸。

一群女工设法逃到防火梯上,企图经过防火梯逃生。可是,年久失修的逃生梯现已严峻锈损,在姑娘们的重压下,防火梯轰然开裂,女工们惨叫着,从高楼上下跌。

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大楼下面的人们失望地看着着火的楼层,无法救助。刹那,浓烟滚滚的窗口上,呈现几个姑娘的脸。她们爬上窗台,站在高高的窗台上,她们的背面是地狱般的烈火,火舌向她们迫临,舔向她们的头发和衣裙。浓烟中,人们看不清她们的脸,也看不见她们脸上失望的表情。可是,熊熊烈火把她们的身影烙进了美国前史之中。

在很多双着急、苦楚、失望的眼睛凝视下,姑娘们好像一只只火鸟,裙据上带着火焰,从24米的高楼上纵身跃下楼下,人们打开被单、毯子、被子,企图接住跳下来的女工们。可是,被子毛毯承受不住冲击力,高楼上跳下的身体穿过被单毛毯,沉重地摔在人行道上。地上四散着年青姑娘们的尸身,鲜血染红了大街。水龙带里的水喷射到火场,又从空中落到地上,汇入地上的鲜血,淌入下水道

那一天正好是星期六,发薪的日子,姑娘们现已换下工装,穿上了自己的漂亮衣服,排队领薪酬,接下来是劳累一周盼来的一个可贵的周末,惨剧就在这个时分发生了。

就在一年前,在纽约的几百家血汗工厂作业的工人们从前举办过大张旗鼓的停工,要求前进薪酬,削减工时,改进作业条件。三角工厂的女工们也是其间的活跃参与者,她们特别要求改进工厂的防火设备,但停工以失利告终。因为日子所迫,姑娘们不得不回到她们现已意识到随时会发生火灾的工厂。

4月5日,一个阴沉的下午,12万工人组成了一条长长的,缄默沉静的河流。那是一场缄默沉静的游行,除了哭泣,没有标语。

在此之前,纽约人并不关怀这些近在咫尺的血汗工厂里工人们的境遇。但这次灾祸唤醒了纽约人的良知。我低下自己的头,对自己说,我是有职责的。是的,这个城市的每一个男人和女性都是有职责的。一位学者在他的文章中这样写道。人们的负罪感终究落实为一步步的具体措施。

《劳作法》在这一时期经过。三角公司火灾惨案成为立法的根据。到1914年,纽约州共经过了34项改进工人作业条件和劳作安全的法令。这些法令的经过,被看做是前进年代最重要的效果。

三角工厂的事情后来被写进美国高中前史教材中,成为美国现代干流价值观的一部分:生命的价值重于财富。